美国国防部长马克·埃斯佩(Mark Esper)周三宣布了一项雄心勃勃的计划,以扩大美国海军的范围,使其配备一系列无人驾驶和自动驾驶的船只,潜艇和飞机,以应对来自中国的海事挑战。

五角大楼负责人说,对被称为“未来前进”的美国海军进行的全面审查,提出了一项“改变游戏规则”的计划,该计划将把美国海上舰队从目前的293艘扩大到355艘以上。 

该计划要求从现在到2045年在美国海军的预算中增加数百亿美元,该计划旨在维持对中国海军的优势,后者被视为对美国的主要威胁。

埃斯珀在加利福尼亚兰德公司的一次演讲中说:“未来的舰队在空中,海上和海底传递致命影响的能力将更加平衡。”

此次扩建将增加“越来越多”的水面舰艇。更多潜水艇;可以选择有人值守,无人值守和自主的水面和水下船只;以及种类繁多的无人驾驶飞机 

他说,该计划是为了使一支舰队能够在高强度的冲突中生存下来,以投射出美国的力量和存在,​​并在很长的距离内进行精确打击。

埃斯珀补充说,新的导弹护卫舰计划就是一个例子,该计划生产的船舶具有“增加的杀伤力,生存能力,能力和进行分散战的能力”。

他还说,海上猎手正在进行试验,这是一种132英尺(40米)的三体船无人机,可以一次连续两个多月自主调查敌方潜艇的海洋。

埃斯珀说:“这些努力是实现我们未来舰队的下一步,在这种舰队中,无人系统可以执行各种战斗功能,从提供致命的火力和放置地雷,到进行补给或监视敌人。”

“这将是未来几十年我们进行海战方式的重大转变。”


-中国海军更大-

埃斯佩重申,中国是美国最大的安全威胁,印度太平洋地区是美军的“优先战区”。

他说:“该地区不仅重要,因为它是全球贸易和商业的枢纽,而且也是与中国进行大国竞争的中心。”

五角大楼在本月初发表的关于中国人民解放军的报告中说,北京拥有世界上最大的海军舰队,拥有350艘船和潜艇。

埃斯珀强调,中国海军的实力和能力仍然落后。

“即使我们停止建造新船,要在公海上达到我们的能力,也要花费中国数年的时间。”

埃斯珀表示,达到355艘船的目标意味着海军将不得不占据五角大楼预算的更大比例,而且美国还必须将更多资源用于扩大造船厂和现代化造船厂,而中国在这方面拥有明显优势。